LA GRÈVE DES FROS – 1934

À partir des années 1900, la bourgeoisie canadienne décide d’exploiter massivement les ressources minières de l’Abitibi-Témiscamingue. Elle y installe une multitude de mines qui deviennent vite célèbres pour leurs conditions de travail inhumaines. Pour trouver une main-d’oeuvre acceptant ces conditions, la bourgeoisie canadienne, avec la collaboration du gouvernement, met en place un système de déportation de la main-d’oeuvre depuis les pays appauvris de l’Europe de l’Est. En échange de la promesse mensongère de l’obtention de la citoyenneté canadienne, on fait venir en Abitibi, par milliers, des travailleurs d’Ukraine, de Pologne et de Hongrie. Promesses mensongères parce que la plupart de ces travailleurs sera tout simplement renvoyée en Europe à la fin de son contrat de travail de cinq ans. Ces ouvriers Européens viennent donc travailler ici comme des chiens et sont renvoyés chez eux sans rien.

À partir des années 1930, ces mineurs étrangers commencent à s’organiser pour l’obtention de conditions de travail dignes et pour avoir un salaire (en effet, pour beaucoup, avant, leur seul salaire était leur pitance et la sale promesse de devenir Canadiens). En 1933, les ouvriers de Rouyn (Mine Noranda) s’affilient à la Mine Worker’s Union of Canada. Ce syndicat communiste déploie rapidement un réseau de cellules combatives dans plusieurs mines de l’est de l’Ontario et de l’Abitibi.

Environ 300 hommes et femmes ont déclaré la grève hier matin […]. Une centaine d’hommes ont été acceptés hier soir par la Noranda Mining Company pour remplacer un nombre égal de grévistes. La compagnie a devant elle 150 autres applications et elle signera un certain nombre de contrats d’engagement aujourd’hui.

La Gazette du Nord, 15 juin 1934

BAnQ Rouyn-Noranda, fonds Joseph Hermann Bolduc. 08Y,P124,P464-5-2

Les ouvriers, maintenant organisés, entament une grève extrêmement dure en 1934, connue sous le nom de « Grève des Fros » (des foreigners). Les grévistes sont attaqués à plusieurs reprises par le RCMP, puis par l’Armée Canadienne. Les lignes de piquetage sont finalement démantelées et les grévistes renvoyés en Europe. Des crèves-la-faim canadiens-français viendront remplacer ces ouvriers en révolte au fond des mines.

J’ai encore dans les oreilles les cris des autorités de la mine, « Come on Frenchies », et les « Frenchies » allaient avec fierté et ignorance couper le cou de d’autres travailleurs comme ceux qui cherchaient a obtenir des conditions de travail raisonnables. Ces grévistes ne demandaient pas le luxe, croyez-moi!

R. Jodoin, En-d’ssour, Montréal, Éditions québécoises, 1973, p. 102.

Si cette grève a été défaite, c’est parce que les ouvriers européens n’ont pas pu établir un rapport de force suffisant contre le patronat et le gouvernement canadien, mais aussi parce qu’ils n’ont pas été appuyés par les Canadiens-français. Cette séquence historique mérite pourtant notre attention, à cause de la puissance d’organisation dont firent preuve les ouvriers, par leur volonté offensive et par leur résistance exemplaire face aux attaques armées de l’État. Cette grève est une des seules qui fut menée par un syndicat communiste et qui portait non seulement sur les revendications spécifiques des mineurs mais aussi sur la condition de classe des ouvriers au Canada.

Nous présentons ici un extrait du mémoire Mines et syndicats en Abitibi-Témiscamingue 1910-1950, rédigé en 1978. C’est un des seuls documents qui existent sur la Grève des Fros.  C’est le seul document qui fait parler directement certains acteurs ouvriers de cette grève.

Mines et syndicats en Abitibi-Témiscamingue 1910-1950 (extrait)

Mines et syndicats en Abitibi-Témiscamingue 1910-1950 (texte complet)

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