IDEOLOGY OF THE YOUNG LORDS PARTY – 1972

Les Young Lords (plus tard Young Lords Organization et Young Lords Party) est une organisation révolutionnaire composée de Porto-Ricain.es, principalement active à Chicago et à New York. D’abord un gang de rue de Chicago, créé en 1959 pour se défendre contre les gangs blancs, le groupe se politisera suite à deux événements importants. L’emprisonnement de son leader Jose Cha Cha Jimenez amène celui-ci à rencontrer le futur leader du Black Panther Party Fred Hampton en prison. Jimenez devient, sous l’influence de Hampton, un révolutionnaire. Ensuite, les émeutes raciales de Chicago en 1966 (Division Streets riots) poussent d’autres jeunes Porto-Ricains de son gang à se politiser, notamment contre la police raciste et les plans d’urbanisme anti-pauvres. En 1968, Jimenez et ses camarades font une première action à Chicago, réussie, contre la gentrification de leur quartier. Pour continuer la lutte, ils décident de devenir la Young Lords Organization en 1968. L’organisation s’inspire des mouvements anti-impérialistes et de la pensée décoloniale. Ils s’identifient particulièrement à ces tendances, en vertu du colonialisme intérieur qu’ils subissent aux États-Unis et du colonialisme vécu par leur pays d’origine, Porto-Rico. Le groupe militera d’ailleurs toujours contre le colonialisme intérieur américain (subi par les Autochtones, les Latinos, les Noirs, les Asiatiques, etc.) et pour l’indépendance totale de Porto-Rico. En 1969, les Young Lords s’agrandissent et une section est fondée à New-York (le Young Lords Party). Toujours proches du BPP, les Young Lords rejoignent la Rainbow Coalition, organisation nationale révolutionnaire qui rallie les groupes en lutte aux États-Unis (le BPP, les Young Lords, la Young Patriots Organization, les Brown Berets, Rising Up Angry, etc.).

Les Young Lords concentrent leur travail politique sur leur quartier. Il.les luttent contre l’expropriation des familles porto-ricaines paupérisées et la violence policière. Comme le BPP, leurs militant.es pratiquent l’éducation populaire et la distribution alimentaire dans les quartiers. Alors qu’à New York la ville laisse s’entasser les ordures dans les quartiers latinos, les Young Lords organisent le ramassage volontaire des déchets pour la population. En 1970, à Harlem, ils et elles s’emparent d’un camion à rayons X pour la détection de la tuberculose, un service qui sera dorénavant offert 7 jours sur 7. Tout comme le BPP, les Young Lords se prévalent aussi de leur droit à porter des armes, pour leur défense…

We Want a Socialist Society (Young Lords)

Les Young Lords se démarquent des autres groupes révolutionnaires de la même époque par leurs positions pro-féministes et pro-gais. Alors que plusieurs organisations font preuve d’un machisme peu compatible avec les principes égalitaires révolutionnaires, les Young Lords prennent des mesures organisationnelles pour instaurer une égalité en pratique entre les hommes et les femmes, et pour intégrer les minorités sexuelles à leur mouvement. Deux femmes siègent au comité central (Denise Oliver et Gloria Gonzalez) et le parti se lie officiellement au Gay Liberation Front. Des comités non-mixtes existent au sein de l’organisation ; pour les femmes, comme lieu d’auto-éducation et d’auto-organisation afin de se libérer des structures sexistes et genrées, et pour les hommes, afin qu’ils prennent du temps pour réfléchir à leurs comportements machistes et dominants, dans le but de les changer.

Les Young Lords rencontrent plusieurs difficultés au tournant des années 1970. La section de New-York se sépare du reste du mouvement ; mais c’est surtout la très violente répression subie par les Young Lords qui les détruit. Les arrestations et les meurtres sont nombreux. Si certains militants se retirent, d’autres évoluent vers des groupes plus offensifs. Pour eux, la séquence « communautaire » est terminée. Face aux attaques de l’état, la lutte armée s’impose, notamment au sein du Puerto Rican Revolutionary Workers Party. Une évolution semblable à celle des membres du Black Panther Party vers la Black Liberation Army…

 

 

Nous déposons ici le texte programmatique de la section new-yorkaise (Young Lords Party), de tendance marxiste-léniniste : Ideology of the Young Lords Party (en anglais, 1972 ; rédigé en février 1971). Nous laissons aussi divers numéros de la revue Palante (en anglais et en espagnol, 1970-1971). Le numéro 2, volume 2 contient le programme du parti en 13 points, page 18.

Pour les intéressés, une première monographie est parue en français sur les Young Lords : Young Lords. Histoire des Black Panthers latinos (1969-1976). On pourra en lire quelques extraits sur lundi.am…

Il existe par ailleurs une entrevue absolument intéressante des membres du Young Lords Party, qui nous fait voir plus en détail l’étendue de leur travail politique.

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